Az eszközhasználat nem mindig jelent magasabb intelligenciát

Az eszközhasználó harkálypintyek, fotó: ©2006 BB Oros.

    A harkálypintyek mégsem olyan okosak, mint korábban gondolták – állapították meg osztrák kutatók madarakkal végzett kísérleteik eredményeként.

    Míg bizonyos madárfajok intelligenciáját sokáig alábecsülte a tudomány, az utóbbi időkben szinte hetente jelenik meg cikk okos madarakról. Két osztrák kutató most annak járt utána, mennyi köze van a harkálypintyek szellemi képességeinek eszközhasználatukhoz.

    Sabine Tebbich, a Bécsi Egyetem biológusa és munkatársa, Irmgard Teschke két galapagosi pintyfajjal végeztek kísérleteket, amelyekkel egyrészt az általános, másrészt gyakorlati intelligenciájukat tették próbára – közölte a Der Standard internetes kiadása (www.derstandard.at) az Animal Behaviour című szaklapban megjelent írásra hivatkozva. Az egyik faj egy harkálypinty volt (Cactospiza pallida), amely apró gallyak és kaktusztüskék segítségével halássza ki a rovarokat a fakéreg alól, a másik közeli rokona, a kis rovarevő fapinty (Camarhynchus parvulus), amely nem használ eszközt.

Kis rovarevő fapinty, John Gould-1841

   Az állatok általános intelligenciáját a kutatók választásos kísérlettel tesztelték. A madarak megtanulták, hogy két különböző színű fedelű tároló közül melyik rejt eleséget. A fapintyek nagyobb valószínűséggel találták el a helyes megoldást, és a következő, nehezebb feladatnál is sikeresebbek voltak. Az eleség akkor gurult le egy libikókáról, ha két rúd közül az egyikre ráültek.

    Ezt követően a madaraknak két horgot adtak, amelyek közül az egyikkel magukhoz húzhatták az eleséget. Bár e kísérlet nagyon hasonlít a harkálypintyek eszközhasználatára, a fapintyek itt is hatékonyabbnak bizonyultak. Mindössze egyetlen feladatnál értek el jobb eredményt a harkálypintyek, amikor egy műanyag dobozkát kellett kinyitni. Ők ugyanis nehezebben adták fel a próbálkozást.

    A kutatók végkövetkeztetése, hogy az összetettnek tűnő eszközhasználatnak nem feltétlenül velejárója a magasabb mentális képesség.

Forrás: MTI