Egy gomba fenyegeti az esőerdei békák életét

Világszerte a békafajok 40 százaléka veszélyeztetett. A környezetszennyezés, a növényvédő szerek, az éghajlatváltozás, és az újabb kutatások szerint a gombák felelősek azért, hogy a kétéltűeknek ez a színes és változatos csoportja veszélyben van.

A Sierra Leone-i esőerdő gazdag állat- és növényvilággal rendelkezik, különösen a békafajok élnek itt nagy számban. Azonban ez a panamai trópusi esőerdő a szemtanúja a békák hanyatlásának is. Az ún. Panama Project igazgatója, Brian Gratwicke és csapata a Smithonian Intézettől vizsgálják ezt a jelenséget. A csoport órákat tölt a patakok mentén a terület bejárásával, hogy békák után kutassanak, ám Gratwicke szerint egyre nehezebb megtalálni őket. A tudósok becslése szerint az elmúlt 20 évben mintegy 120 békafaj tűnt el, és többségük vesztéért a citryd nevű gomba által okozott betegség tehető felelőssé. A gomba terjedése Costa Ricától egészen Kolumbiáig megfigyelhető.

Vörösszemű levelibéka

A vörösszemű levelibéka különösen érzékeny a gombafertőzésre. A tudósok szerint a megbetegedést csak fogságban tartott békáknál lehet kezelni eredményesen, de még így sem könnyű fenntartani az egészségüket. A legnagyobb kihívást az etetés jelenti, mert olyan táplálékot kell adni számukra, mely nem fertőzött a gombával. A cél érdekében maguk is tenyésztenek férgeket és csótányokat. Gratwicke elmagyarázta, hogy a békák különösen fontos szereplői az esőerdei életközösségnek és táplálékláncnak, hiszen jelentős mennyiségű rovarral táplálkoznak, miközben ők maguk is élelmet jelentenek más, nagyobb testű állat számára. De az emberiség számára is jelentősek, hiszen a kutatók szerint a békák bőrében olyan kémiai anyagok találhatóak, melyek előmozdíthatják az orvostudomány fejlődését.

A kutatók elszeparált helyeken tartanak békákat szaporításra, és gondosan ügyelnek az egészségükre. Az eddigi erőfeszítések négy békafaj számára teremtették meg a biztonságot. A csapat reméli, hogy megtalálják a halálos gomba elleni gyógymódot, és az egészséges békákat szabadon engedhetik, hogy ismét birtokba vehessék természetes élőhelyüket.-forrás: VOA – Voz de América

  • Új nemzeti parkkal védik a kihalófélben lévő gorillákat Kongóban

    Új nemzeti parkkal védi a Kongói Demokratikus Köztársaság a kihalófélben lévő nyugati síkvidéki gorilláinak (G. gorilla gorilla) egyik kulcsfontosságú populációját. […]

  • Már az ókori emberek is okoztak éghajlatváltozást?

    A bolygónkat fenyegető globális felmelegedésben bár természetes folyamatok is szerepet játszanak, mégis az emberiség tehető leginkább felelőssé a változásokért, és […]

  • A gyerek kutya vagy cica mellett egészségesebb

    Egészségesebbek azok a gyerekek, akik olyan családban nőnek fel, amelyben kutya van, mint azok, akik ebmentesen cseperednek fel: kevesebb légúti […]

  • Az ember és a kutya hatott egymás genetikai fejlődésére

    A kutya nemcsak az ember legjobb barátja, hanem egy új kutatás szerint az evolúcióban is hűséges társa volt az évezredek […]