Tolvaj rágcsálók mentették meg a trópusi fákat?

A növények szaporodásában és terjedésében mindig is nagy szerepe volt azoknak az állatoknak, melyek lenyelik a növény termését, majd a magot, mely sértetlenül halad végig a tápcsatornán, más helyen elpottyantják.

A trópusi esőerdőkben lévő nagy fáknak, például a pálmafáknak a méretes terméseivel valaha a Gomphotheriidae nevű családba tartozó hatalmas termetű elefántalakú ormányos emlősök táplálkoztak, a magvakat pedig nagy távolságokban szórták szét. Ezek az állatok több mint egy tonnát nyomtak, és nagy méretük szükséges volt ahhoz, hogy a magvakat lenyeljék. Csakhogy miután ezek a trópusi ősállatok kihaltak, több mint 10 000 évvel ezelőtt, elvileg a nagymagvú növényeknek is el kellett volna tűnniük. Csakhogy ez nem történt meg, a növények fennmaradtak.

Dél-Amerika trópusi esőerdeiben élő arany vagy közönséges aguti

Az Észak-Karolinai Állami Egyetem és az Észak-Karolinai Természettudományi Múzeum zoológusai éppen erre a talányra keresték a választ tanulmányukban: hogyan tudtak olyan növényfajok fennmaradni, melyeknek a túlélése olyan nagytermetű állatoktól függött, melyek kihaltak? A kutatók találtak egy lehetséges választ.

A Smithsonian Trópusi Kutatóintézet és a Wageningeni Egyetem tudósai több mint 400 magot láttak el apró rádióadóval, és ennek eredményeként megállapították, hogy a nagy magvak 85 százalékát egy a trópusi síkságokon gyakori rágcsáló, az aguti ássa el. Az agutik a szájukban szállítják a magvakat, és azért temetik el őket, hogy tartalék élelemforrásként szolgáljanak a szűkösebb időkben.

A rádióadós követés egy másik meglepő felfedezéssel is szolgált. Miután a rágcsálók elássák a magvakat, általában nem eszik meg őket, hanem többször is új helyre „költöztetik”. Egy magot például 36 alkalommal ástak el új helyen. A kutatók megállapították, hogy ennek az az oka, hogy az állatok egymástól is lopkodják a magvakat, ezért igyekeznek fajtársaik elől mindig másutt elrejteni.

Azzal, hogy ezek a rágcsálók átvették a pleisztocén-kori óriás termetű emlősök szerepét, számos fafajt mentettek meg a kihalástól a trópusi esőerdőkben.forrás: NSF-National Science Foundation, fotó:Dave Pape

Random Posts

  • Dr.Jane Goodall megemlékezése Kokó-ról, a jelnyelven beszélő gorilláról

    Olyan jól emlékszem arra, amikor Francine (Penny) Patterson meghívására először látogattam meg Kokót.  (Penny volt az a nő, aki megtanította Kokót […]

  • Győzzük le a hátfájást!

    A hátfájás sokunknak keseríti meg az életét. Felléphet hirtelen, ha megrándítjuk, de okozhatja a stressz és a helytelen testtartás is. […]

  • A gazdagon fűszerezett étel jót tesz az anyagcserének

    Ha a vacsorát változatos fűszer-kombinációval tesszük ízletessé, az nem csak gasztronómiai élvezetet jelent, hanem az inzulin- és a vérzsír-szintünkre is […]

  • Káposztás tészta

    1 kg fejes káposztát lereszelünk. Egy dl olajon fedő alatt kis lángon addig dinszteljük még teljesen meg nem puhul. Ekkor […]

Vélemény, hozzászólás?

Az email címet nem tesszük közzé.