Parányi organizmusok nagy változásai befolyásolhatják a jövő éghajlatát

A jövőben a melegedő óceánokban az apró tengeri élőlények, a fitoplankton populációinak eloszlása jelentősen megváltozhat. Ezek a kis lények jelentős hatást gyakorolhatnak az éghajlatra. A Science Express című online tudományos folyóiratban megjelent írás szerint, a kutatók úgy vélik, hogy a 21.század végére ezeknek a tengeri mikroorganizmusoknak a száma a pólusok felé gyarapodni fog, míg az Egyenlítő környékén csökkenésük várható. A Michigan Állami Egyetem kutatói a fitoplankton törzsek számának mintegy 40 százalékos csökkenését várják a meleg, trópusi vizekben. A kutatók szerint, ha az óceánok tovább melegednek, a fitoplankton közösség sokszínűsége drasztikusan csökkenni fog.

Kovamoszatok, a fitoplankton leggyakoribb képviselői. Ezen egysejtűek sejtfala elkovásodott, és két dobozszerűen egymásra boruló részből áll. Lehetnek sugarasan vagy kétoldalian szimmetrikusak.

A kutatók azt is vizsgálják, hogy az éghajlatváltozás hogyan hat a fitoplankton termelékenységére, de a legnagyobb kérdés, hogy ezek az fajok tudnak-e egyáltalán alkalmazkodni a változó körülményekhez.

Az egyetem kutatói úgy vélik, minthogy a fitoplankton kulcsszerepet játszik a légkör szén-dioxid szintjének szabályozásában, s így az egész bolygó éghajlatában, a planktonokat érintő változások a klíma további módosulását idézhetik elő.

A fitoplankton közösség és Földünk éghajlata szétválaszthatatlanul összefonódik. Ezek a fotoszintetizáló mikroorganizmusok fényt, szén-dioxidot és tápanyagokat használnak fel a növekedésükhöz. Bár méretük kicsi, az óceánokban mindenütt nagy számban jelen vannak a víz felső, napsütötte rétegeiben – kisebb mennyiségben az édesvizekben is -, és a légkörbe bocsátott szén-dioxidnak mintegy felét használják fel, azaz fogyasztják el. Cserébe pedig oxigént bocsátanak a légkörbe, méghozzá nem is keveset, ugyanis ezek a kis egysejtű élőlények termelik meg Földünk légköri oxigénmennyiségének jelentős részét! Amikor meghalnak, az óceán fenekére süllyednek, ahol széntartalmukkal gyarapítják a tengeri üledéket. Növekedésüket a víz hőmérséklete erősen befolyásolja, hidegebb vizekben ugyanis sokkal lassabban gyarapodnak, mint az egyenlítői, melegebb vizekben.

Az elkövetkező globális hőmérsékletemelkedés indokolttá teszi, hogy a tudósok megvizsgálják, vajon ez milyen változásokat idézhet elő a fitoplankton populációinál. Bizonyított tény, hogy a fitoplankton szervezetek képesek alkalmazkodni a víz hőmérsékletéhez, azonban az alkalmazkodáshoz idő kell, és félő, hogy számos fajuk a közelgő melegedéséhez nem fog tudni elég gyorsan adaptálódni. Mivel saját hőmérsékletüket nem tudják szabályozni, és elvándorolni sem tudnak, az alkalmazkodáson kívül nem marad más választásuk.

Mivel a melegedő óceánok jelentős mértékben korlátozni fogják növekedésüket és sokszínűségüket, a globális szénciklusra messzemenő következményekkel járhat a hanyatlásuk.-forrás:NSF-National Science Foundation, 2012.október, Kép: Prof. Gordon T. Taylor, Stony Brook University  

  • A tavalyinál is korábban használta el az emberiség a Föld éves erőforrásait

    Idén augusztus 8-ra esett a túlfogyasztás napja, vagyis mostanra használta el az emberiség a Föld éves erőforrásait. Ettől kezdve már […]

  • A fagyöngy szerepe a rákgyógyításban

    A fagyöngy az egyik legszélesebb körben vizsgált növény a rákgyógyítás területén. A fehér más néven európai fagyöngy kivonataiból készült szerek […]

  • 3 betegség, melyek kockázatát csökkentheti a narancslé

    A citrusfélék fogyasztásával értékes antioxidáns vegyületekhez juthatunk, ún. citrus-flavonoidokhoz, melyek különösen hasznosak lehetnek, ha szeretjük a zsíros ételeket. A citrusfélék […]

  • A kutyák szürkehályog betegsége

    A szürkehályog a kutyák egyik leggyakoribb szembetegsége. Több különböző formája van, és számos kiváltó oka lehet. Mindegyik fajtájú kutyust egyaránt […]