Az amazonasi esőerdő fái jó eséllyel túlélhetik a klímaváltozást

800px-CasaamazonicaFranciscoChavez
Fotó: Francisco Chavez

Legújabb genetikai vizsgálatok azt mutatják, hogy az amazonasi esőerdő növényfajai közül sokan túlélték már a múltban lezajlott felmelegedéseket is, így várhatóan az ember-okozta klímaváltozás sem fog tömeges kihalásokhoz vezetni az elkövetkező évszázadban.

Új genetikai elemzések szerint az Amazonas-medencében élő leggyakoribb fafajok nyolcmillió évesek is lehetnek, ami azt jelenti, hogy az azóta bekövetkezett jelentős melegedéssel járó periódusokat sikeresen átvészelték. A Michigan Egyetem evolúcióbiológusa, Christopher Dick és munkatársainak tanulmánya szerint ezek a fák olyan mértékű hőmérsékletemelkedést is túléltek már, melyet a globális felmelegedéssel foglalkozó tudósok a 2100-as esztendőre jósolnak.

A kutatók úgy vélik, hogy amennyiben más, jelentős környezeti változás nem következik be, akkor rövid távon nem valószínű, hogy a magas hőmérséklet önmagában tömeges fajkihalást okozna a fafajok között.

Mivel bolygónk klímája jelenleg igen gyors ütemben változik, a folyamat jelentős stresszhatást jelent a növény- és állatfajok számára egyaránt. A kutatók úgy tudnak a legjobban felkészülni a változásokra, ha tudják, hogy az adott fajok hogyan alkalmazkodtak a múltban lezajlott hőmérséklet emelkedésekhez. Ezen a területen még nagyon sok nyitott kérdés van, melyekre a kutatók egyelőre nem tudják a választ.

Az új tanulmányban a kutatók megállapították, hogy az amazonasi fafajok közül kilenc legalább 2,6 millió, hét faj megközelítőleg 5,6 millió éves, három faj pedig már több mint 8 millió éve része az esőerdei életközösségnek. Ezek a magas életkorok a kutatókat is meglepték.

Amazóniában a levegő hőmérséklete az 5,3 – 11,5 millió évvel ezelőtti időszakban, a késő miocén korban körülbelül ugyanakkora volt, mint amit az előrejelzések várnak a régióban 2100-ra, méghozzá a legrosszabb forgatókönyv szerint, azaz ami a legmagasabb szén-dioxid kibocsátás mellett bekövetkezhet.

Ezek szerint ezek a fafajok képesek elviselni a jelenleginél magasabb hőmérsékletet, így a klímaváltozás okozta rövid távú felmelegedés valószínűleg nem okozza kihalásukat.

A tanulmány társszerzője, Simon Lewis azonban arra figyelmeztet, hogy ezek a megállapítások még nem jelentik feltétlenül azt, hogy a fák megmenekülnek, a múlt ugyanis nem hasonlítható össze ilyen egyértelműen a jövőbeli eseményekkel.

Bár a fafajok valóban eltűrnék a magasabb hőmérsékletet, ma az esőerdő helyzete korántsem ugyanolyan, mint a múltban, amikor nem érte semmilyen emberi hatás. Ma az erdőt nyomás alá helyezi az emberi beavatkozás, a mezőgazdaság, a bányászat, az élőhelyet széttöredezték az utak és a megművelt földterületek. Emiatt a fafajok nem tudnak olyan szabadon terjeszkedni, mint a korábbi meleg időszakok során, továbbá a hőmérsékletváltozás üteme is sokkal gyorsabb, mint a múltban. Kérdéses az is, hogy vajon a fák meg tudták-e tartani a meleghez való alkalmazkodásukat, hiszen idestova kétmillió éve már egy hideg periódusban élünk.

A NASA műholdas felvételen jól látszanak az erdőirtás helyei, az ún. halszálka utak
A NASA műholdas felvételén jól látszanak az erdőirtás helyei, az ún. halszálka utak

Dél-Amerikában már legalább 55 millió éve létezik a trópusi esőerdő. Jövője sajnos továbbra is bizonytalan a gyors hőmérsékletemelkedés, a magas légköri szén-dioxid koncentráció, az aszályok és az emberi tevékenységek miatt. Az esőerdő tehát továbbra is nagy kihívások elé néz. –forrás: NSF-National Science Foundation

  • Édes rakott cérnácska

    Sós vízben kifőzünk egy zacskó ’cérnácska’ tésztát. Miután leszűrtük, kevés olajjal összekeverjük, különben összeragad. Előkészítünk egy jénai tálat vagy tepsit. […]

  • Édesgyökér: hatásos, de nem mindenkinek ajánlott a fogyasztása

    Az édesgyökér (Glycyrrhiza glabra) már régóta alkalmazott gyógynövény mind a nyugati, mind a keleti orvoslásban. Legnagyobb mennyiségben Görögországban, Törökországban és […]

  • Gránátalma lé: a természet gyógyító ereje

    A gránátalmát, a Punica granatum nevű fa gyümölcsét már a bibliai időkben is mint rendkívüli gyógyító erejű növényt tartották számon. […]

  • 5 tudományos tény, amit nem tudtál az emberi testről

    Az emberi test egy nagy csoda, és még mindig több titkot rejt, mint amennyit jelenleg tudunk róla. Az elmúlt években […]